Les débuts de l’humanité – 6ème – Cours

Cours en Histoire pour la 6ème : Les débuts de l’humanité

Thème I : La longue histoire de l’humanité et des migrations

Problématique : Comment les premiers humains ont-ils peuplé le monde ?

Sommaire :

Introduction

  1. L’apparition de l’humanité sur Terre
    1. L’Afrique est le berceau de l’humanité
    2. Une lente évolution jusqu’à Homo Sapiens

 

  1. Le peuplement de la Terre
    1. Les premières migrations
    2. L’homme habite son territoire
    3. L’homme représente son environnement

Conclusion

Introduction
Les premiers hominidés* représentent la première forme de vie humaine. Bien avant l’apparition de l’espèce humaine, ces hominidés vivent et cohabitent en Afrique.

1. L’apparition de l’humanité sur Terre

A. L’Afrique est le berceau de l’humanité
Le plus ancien hominidé connu est Toumaï. Son crâne a été retrouvé par des paléontologues* au Tchad, en Afrique. Il vivait il y a 7 millions d’années.

Crâne de Toumaï, découvert au Tchad en 2001 par une mission menée par Michel Brunet (wikipedia).

D’autres hominidés apparaissent et vivent en Afrique. C’est le cas de la célèbre Lucy, découverte en Ethiopie par Yves Coppens. C’est une australopithèque. Elle a vécu il y a environ 3 millions d’années.

Squelette de Lucy (Wikipédia) Reconstitution de Lucy. Elle mesurait 1m55 (maxisciences.com)
Le genre* humain apparait sur le continent africain il y a 2,5 millions, avec l’espèce Homo habilis.
Il faut attendre 2 millions d’années pour trouver des humains hors d’Afrique. Ainsi, le continent africain est bien le berceau de l’humanité.

B. Une lente évolution jusqu’à Homo Sapiens
La Préhistoire commence avec l’apparition des premiers hommes, il y a 2,5 millions d’années. C’est la période du Paléolithique*. Elle s’achève en 10.000 avant JC.
Entre 2,5 millions d’années et 28 000 ans avant notre ère, plusieurs espèces d’êtres humains naissent et cohabitent en Afrique :
• Homo habilis sait se servir d’outils
• Homo erectus est le premier à maîtriser le feu il y a 450.000 ans.
• L’Homme de Néandertal a vécu en même temps qu’Homo sapiens. Il honore ses morts, développe des cultes et est très bon chasseur. Son espèce s’éteint il y a 30 000 ans.
• Homo sapiens correspond à l’homme moderne. Depuis la disparition de l’homme de Néandertal, Homo sapiens est la seule espèce humaine sur Terre.

(lelivrescolaire)

2. Le peuplement de la Terre

C. Les premières migrations

Ce crâne d’Homo georgicus, a été découvert à Dmanissi en Géorgie, sur le continent européen. Les paléontologues* ont trouvé des ossements d’animaux et des outils. Ces vestiges humains datent d’environ 1,8 millions d’années. Ce sont les plus anciens trouvés hors d’Afrique.
wikipedia

Il y a environ 2 millions d’années, Homo erectus effectue ses premières migrations. L’homme sort d’Afrique et s’installe en Europe et en Asie.
Les hommes du Paléolithique sont nomades*. Ils suivent les animaux qu’ils chassent ou se déplacent selon les saisons ou les changements climatiques.
Homo Sapiens achève de peupler la totalité de la Terre. Il s’installe en Amérique il y a 15.000 ans, ainsi que dans les îles de l’Océanie.

D. L’homme habite son territoire
Les hommes du Paléolithique étant nomades, ils ont des habitats simples, faciles à transporter.

Cette hutte est une reconstitution d’un habitat à la fin du paléolithique (10.000 avant JC en Seine et marne).
(Vikidia)

Parfois, les hommes profitent de la topographie du lieu pour s’installer dans des abris sous roche, comme celui-ci dans les Pyrénées (France).

Contrairement aux idées reçues, les hommes préhistoriques n’ont jamais habité dans des grottes ! Elles sont trop profondes, peu éclairées et la température y est trop froide.
Durant le Paléolithique, les hommes vivent de la chasse et de la cueillette. Ce sont des chasseurs-cueilleurs. Ils utilisent des outils qu’ils perfectionnent. Ils maîtrisent la taille du silex* pour en faire des armes.

 



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