Qu’est-ce que la préhistoire – Document préhistoire – Ce2 – Cycle 3

Qu’est-ce que la préhistoire

Document préhistoire ce2 cycle 3: Qu’est-ce que la préhistoire

Qu’est-ce que la préhistoire

 

La préhistoire est une immense période qui va des origines de l’homme à la découverte de l’écriture.

La préhistoire se partage en 3 grandes parties.

Le paléolithique : l’âge de la pierre taillée.

Le néolithique : l’âge de la pierre polie.

La protohistoire : l’âge du fer.

Les dinosaures ont vécu sur la terre pendant des millions d’années, puis ils ont disparu il y a plus de

60 millions d’années…

La préhistoire commence donc avec l’apparition de l’homme.

  • Le plus lointain de nos ancêtres était l’australopithèque, qui vivait il y a plus de 4 millions d’années.

Des os fossiles de ce primate ont été découverts en Afrique. Les savants l’ont appelé « Lucy ».

Elle mesurait 105 cm et pesait environ 28 kg.

  • A partir de 2,5 million d’années apparaît l’Homo habilis.

Ces premiers hommes cohabitent avec les australopithèques. Ils fabriquent déjà quelques galets taillés.

Ils sont nomades. Ils vivent de la chasse de la pêche et de la cueillette.

Ils doivent souvent se battre contre les animaux pour se défendre.

Pour cela, ils utilisent des bâtons, des pierres et le feu. A la moindre alerte, ils se réfugient dans les arbres.

Ils ne savent pas encore cultiver et n’ont pas d’animaux domestiques.

 

Des dizaines de milliers d’années passent …….

Le climat se refroidit peu à peu. On appelle cela la période glaciaire. Pour survivre, les hommes doivent s’adapter. Ils quittent les arbres et se réfugient au fond des cavernes. Certains se fabriquent des tentes avec des peaux de bêtes.

Ils se servent du feu pour :

– se protéger du froid.

– cuire leurs aliments.

– éloigner les animaux sauvages.

– Durcir la pointe de leur lance en bois.

A partir de l’Afrique d’où ils sont originaires, les descendants de l’Homo habilis se répandent vers l’Asie et vers l’Europe. Ils se déplacent en fonction de leur besoin de nourriture.

Ils sont plus grands et se tiennent plus droits.

  • On les appelle : Homo erectus, (l’homme qui se tient redressé).

 

Ils améliorent leurs outils, et fabriquent le premier biface, un outil en silex taillé sur les deux faces.

Les bords sont tranchants. Cet outil servira pour beaucoup de choses et il sera utilisé durant des

milliers d’années.

C’est à cette époque que l’homme commence à vivre en société. Ils forment des clans pour être

plus forts face à certains animaux, et ils ont un chef.

Homo erectus va disparaître vers 200000 ans, laissant pour descendants deux espèces très distinctes, l’une exclusivement européenne : l’Homme de Néandertal, qui a disparu progressivement du paysage européen, supplanté il y a 30000 ans par notre ancêtre direct venu d’Afrique puis du Proche orient, Homo sapiens, plus communément appelé homme de Cro-magnon en Europe. On a découvert les premiers squelettes de celui-ci dans la grotte de Cro-Magnon, sur les bords de la Dordogne.

 

La technique de taille de la pierre se perfectionne et l’homme de Cro-magnon invente le travail de l’os.

L’apparition de l’art :
Les gravures, les dessins et les peintures des grottes correspondent à trois thèmes principaux : les animaux, les représentations humaines et les signes. La grotte Chauvet en Ardèche est la plus ancienne cavité préhistorique ornée connue dans le monde (32000 ans avant JC).

À partir de 8000 avant JC, les hommes laissent des traces sous la forme de grandes pierres ou mégalithes, les menhirs et les dolmens.

 

Et le temps passe…..nous arrivons vers 6000 ans avant Jésus Christ …

 

Le froid disparaît. Les grands glaciers fondent. La mer recule et le littoral apparaît.

Petit à petit le climat avec nos 4 saisons s’installent.

Le Néolithique se caractérise par l’apparition de l’agriculture et de l’élevage.

L’homme devient capable de produire sa subsistance. Les hommes deviennent sédentaires. Des villages se constituent (construction de maisons en dur, village turc pouvant accueillir 7 à 8 000 habitants) et avec eux apparaît une organisation politique. On parle de « rois », de « principautés ».

Ce sont des populations néolithiques qui lèvent les menhirs et construisent les dolmens.

Ce sont eux aussi qui« inventent », la poterie ou du moins généralisent son usage sous forme de marmites, bouteilles, gobelets, cuillers, figurines.

Ils comprennent à présent l’utilité de capturer des animaux vivants et de les élever tout près de l’endroit où ils vivent. Ils commencent donc à domestiquer les animaux (chevaux, vaches, boeufs).

Le bétail sert de nourriture et ensuite, l’homme se rend compte qu’il peut se servir d’un animal pour travailler.

L’homme s’aperçoit également que certaines plantes nourrissantes tombées sur le sol donnent à leur tour des graines…ils commencent donc à semer : l’agriculture est née.

 

Plus tard encore…… vers 3000 avant Jésus Christ…

 

Nous arrivons à l’âge des métaux .

 

L’âge du bronze : 

A cette époque, aussi étrange que cela puisse paraître, le commerce international existait déjà.

Pour fabriquer le bronze, il faut du cuivre et de l’étain. Or ces métaux n’existent pas chez nous.

Les populations doivent donc aller acheter les objets ou les minerais aux peuples l’Angleterre, de

Bretagne ou du bassin du Rhin (en Allemagne actuelle).

 

 

 L’âge du fer :

La technique de la fabrication du fer arrive chez nous vers 1200 avant Jésus Christ. Contrairement au cuivre et à l’étain, on trouve beaucoup de fer chez nous. Il y en a dans le Condroz, l’Entre Sambre et Meuse, la Famenne, la Gaume… mais jusqu’à cette époque, l’homme ne maîtrise pas son exploitation.

 

La préhistoire cède sa place à l’histoire dès lors que l’écriture est inventée (vers 3000 ans avant J.-C)



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