Question de l’accès à l’eau – Cours – 5ème – Géographie

Question de l’accès à l’eau – Cours – 5ème – Géographie

  • La ressource en eau
  • L’eau douce est une ressource partiellement renouvelable et inégalement répartie.
  • Sa rareté engendre des conflits et nécessite des arbitrages.
  • Des aménagements sont nécessaires pour garantir l’accès à l’eau. 

L’eau douce est une ressource très inégalement répartie et tout le monde n’a pas accès à une eau potable de qualité sur terre. La rareté de cette ressource qui nécessite de nombreux aménagements peut engendrer des conflits.  Les Hommes ont-ils un égal accès à l’eau et quels sont les types de conflits engendrés par le manque d’eau ?

I. L’eau : une ressource indispensable et inégalement répartie

1. Où trouve-t-on cette ressource indispensable ?

L’eau est une ressource naturelle issue de trois sources principales :

  • Sous une forme solide, dans la glace et la neige.
  • En réserve souterraine, dans les nappes phréatiques.
  • Dans les lacs, les fleuves et les rivières.

 

Il s’agit d’une ressource en partie renouvelable : les précipitations viennent en effet alimenter en eau les lacs, les rivières et les nappes souterraines.

Cette ressource est indispensable aux populations humaines dans toutes leurs activités :

  • L’agriculture consomme 70% de l’eau douce mondiale pour son irrigation : elle est de loin le premier consommateur.
  • L’industrie en consomme 20%.
  • Les populations consomment les 10% restants via leur usage domestique (boisson, cuisine, hygiène).

 

2. Une répartition inégale de l’eau dans le monde :

En raison de leur climat, les différentes régions du monde ne bénéficient pas des mêmes apports en eau.

  • Certaines régions, notamment celles au climat humide tempéré, sont alimentées de manière régulière et en quantité satisfaisante.
  • D’autres régions, notamment intertropicales, souffrent de longues périodes de sécheresse, suivies de lourdes intempéries qui provoquent des inondations.

En conséquence, certaines régions fortement peuplées au climat sec et chaud manquent d’eau : c’est le cas de l’Afrique du Nord et de l’Inde par exemple.

II. Les tensions générées par un accès inégal à l’eau

1. Un accès inégal à l’eau, qui dépend du niveau de développement :

La gestion efficace des ressources en eau passe par une série d’aménagements que tous les pays ne peuvent pas financer :

  • Les barrages et les canaux permettent de réguler la quantité d’eau acheminée vers les zones agricoles et de compenser les périodes de forte pluie et les périodes de sécheresse. Ils représentent des investissements lourds.
  • L’eau, pour être consommée et considérée comme potable, doit être traitée et subir un assainissement, ce qui nécessite d’importantes infrastructures. Sans cela, les eaux usées et polluées véhiculent des maladies.
  • L’irrigation au goutte-à-goutte permet de réduire la consommation d’eau de l’agriculture en déversant des quantités précises au pied des plantations, afin d’éviter le gaspillage. Ces installations coûtent cher.
  • Les usines de dessalement de l’eau de mer permettent d’introduire une nouvelle source d’eau douce : les océans.
  • Les réseaux de distribution de l’eau nécessitent également d’importants investissements.

 

Ces investissements lourds ont été effectués dans de nombreux pays du Nord, tandis que les pays du Sud sont moins bien dotés. Ainsi, de nombreuses populations pauvres ne bénéficient pas d’un accès suffisant à une eau potable, et sont donc exposés à des maladies.

2. Les conflits générés par la gestion des ressources en eau :

Les besoins en eau augmentent continuellement et génèrent donc des conflits dans la juste allocation de cette ressource :

Des conflits d’usage apparaissent : les différents consommateurs (agriculture, industrie, populations et activités touristiques) se disputent l’accès à l’eau.

Des tensions entre États naissent également de la gestion de l’eau, notamment entre ceux situés à l’aval d’un fleuve et ceux situés à son amont, en raison de l’écoulement de pollutions éventuelles.

 



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