Perception des couleurs – Première ES – L – Cours

Cours de 1ère ES – L sur la perception des couleurs en sciences

La couleur n’est pas une « pellicule » déposée à la surface des objets, elle n’a pas d’existence matérielle, elle est le fruit d’une interprétation sensorielle de notre cerveau.

La sensation de couleur

En 1672, Isaac Newton observe que la lumière blanche qui traverse un prisme est déviée et décomposée : elle est donc constituée de lumières colorées.

Aujourd’hui, nous parlons de spectre et de radiations colorées. Chaque radiation colorée est caractérisée par une grandeur physique : la longueur d’onde. L’œil capte ces radiations colorées, tandis que le cerveau conduira les sensations de couleur jusqu’à la perception.

Un objet ne peut diffuser que les lumières colorées qu’il reçoit. Il absorbe certaines lumières colorées grâce à ses pigments. La couleur d’un objet correspond à la couleur de la lumière que l’objet diffuse vers notre œil et que notre cerveau interprète. Ce sont les radiations diffusées qui initient la « couleur » de cet objet.

 

III. Reproduire les couleurs

On peut générer des couleurs de deux manières : par synthèse additive ou par synthèse soustractive.

  1. La synthèse additive : consiste à combiner trois types de lumières – rouge, verte et bleue – pour produire toutes les autres lumières colorées. Le procédé est principalement utilisé dans les domaines du traitement électronique de l’image tels que télévision, écran d’ordinateur, appareil photo numérique…

Les couleurs RVB (rouge, vert et bleu) sont dites couleurs primaires de la synthèse additive, la superposition de lumières colorées se traduit par plus de « clarté ». Par exemple, l’addition des lumières rouge, verte et bleue va donner de la lumière blanche.

  1. La synthèse soustractive : consiste à retirer des lumières en utilisant des filtres ou des pigments. Les couleurs primaires soustractives sont le cyan, le magenta et le jaune. On les appelle aussi couleurs fondamentales. Dans la synthèse soustractive, le mélange de couleurs conduit à l’absorption de plus en plus de lumière donc à un « assombrissement ». Par exemple, la lumière blanche qui traverse un filtre cyan puis un filtre jaune, ressortira verte.

En théorie, l’emploi de trois couleurs primaires permet d’obtenir toute autre couleur existante.

  1. Le cercle chromatique est une représentation des couleurs sous forme circulaire, qui permet de trouver toutes les couleurs existantes sous la forme de douze couleurs de base.
  2. En imprimerie (imprimante jet d’encre), on ajoute de l’encre noire pour des raisons de qualité de noir, de rendu des contrastes et pour économiser les encres couleurs plus couteuses.

 



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